Litauen: das künftige Zentrum der Biowissenschaften?

Im vergangenen Jahr hat der Biotechnologiesektor aufgrund der jüngsten Pandemie einige tiefgreifende Fortschritte gemacht. Faszinierend ist, dass sich die Entwicklung des Sektors nicht nur auf die Behandlung von Viren auswirken wird, sondern auch auf die Behandlung anderer Krankheiten wie Krebs, Autoimmunerkrankungen und weit verbreitete Infektionskrankheiten. Es gibt einige starke litauische Unternehmen wie CasZyme oder Droplet Genomics, die dazu beitragen könnten, dass die Welt im Bereich der Gesundheitsfürsorge schneller vorankommt, und Litauen zum neuen Zentrum der Biowissenschaften machen.

Litauen ist dabei, sich zu einem schnell wachsenden Zentrum für Innovationen im Bereich der Biowissenschaften zu entwickeln. Allein im letzten Jahr wuchs der Sektor der Biowissenschaften in Litauen um fast 87 %. Im Jahr 2020 werden die Einnahmen des Biotech-Sektors fast 2 Milliarden Euro erreichen. Außerdem ist die Bevölkerung des Landes im Bereich der Hochschulbildung EU-weit führend, und der Sektor der Biowissenschaften beschleunigt sich mit 40 neuen Start-ups in diesem Bereich im Jahr 2020. Litauen hat sich außerdem zum Ziel gesetzt, bis 2030 über 500 Biotech-Start-ups mit einem Gesamtumsatz von 3 bis 4 Milliarden Euro zu haben.

CasZyme macht neuartige Behandlungen besser verfügbar

Eines der bekannteren Biotech-Unternehmen in Litauen ist CasZyme, ein Unternehmen, das neue Werkzeuge zur Unterstützung der Forschung im Bereich der CRISPR-Cas-Genom-Editierungstechnologie entwickelt und charakterisiert. Wie Monika Paule, die Geschäftsführerin von CasZyme, bemerkt, hat Litauen viele starke Seiten wie Molekularbiologie, Biophysik, Genetik, Biomedizin und andere: “Es gibt viele Gründe, warum Litauens Bewertungen in den Biowissenschaften jedes Jahr wachsen: Wir haben viele talentierte Fachleute, eine starke Forschungs- und Entwicklungsinfrastruktur, während unser Umfeld für die Unternehmensentwicklung beweist, dass Litauen noch nicht sein volles Potenzial in den Biowissenschaften ausgeschöpft hat.”

Die Genom-Editierungstechnologie ist ziemlich neu, einzigartig und innovativ – deshalb ist die ganze Welt so interessiert daran. Monika Paule meint sogar, dass diese neue Technologie nicht nur die Zukunft der Medizin, sondern auch die Zukunft der Landwirtschaft prägen wird: “In der Medizin hoffen die Wissenschaftler, mit CRISPR genetische Störungen wie die Sichelzellenkrankheit und die Huntington-Krankheit zu heilen. In der Landwirtschaft könnte CRISPR dazu beitragen, viele Probleme im Zusammenhang mit dem Klimawandel zu lösen, z. B. die Folgen von Dürre und die Veränderung von Schädlingspopulationen.”

Diese breite Palette von Anwendungen dieser Genom-Editierwerkzeuge dient sowohl kleinen als auch großen Unternehmen auf internationaler Ebene zur Verbesserung der Forschung, unter anderem in den Bereichen Arzneimitteltherapie, medizinische Diagnostik, Landwirtschaft und industrielle Biotechnologie.

Droplet Genomics zeigt, wie litauische und deutsche Wissenschaftler die Forschung besser zugänglich machen

Droplet Genomics vermarktet die Tröpfchen-Mikrofluidik-Technologie, die am besten für bahnbrechende Entdeckungen geeignet ist. Ihr Ziel ist ähnlich wie das von CasZyme: die Hochdurchsatzforschung den Menschen zugänglicher zu machen. Eine Möglichkeit, dies zu erreichen, besteht darin, die Benutzerfreundlichkeit zu erhöhen. Droplet Genomics versucht, den Prozess der Einführung der Droplet-Mikrofluidik-Technologie so einfach wie möglich zu gestalten und gleichzeitig technische Probleme zu lösen, damit die Technologie auf neue Weise eingesetzt werden kann.

Die Droplet-Mikrofluidik-Technologie eignet sich am besten für die Hochdurchsatzforschung, etwa für die Entwicklung von Arzneimitteln und die Analyse komplexer Krankheiten auf Einzelzell- und Einzelmolekülebene. Ein herausragendes Beispiel für den Einsatz der Tröpfchenmikrofluidik ist die Entdeckung von therapeutischen Antikörpern. Diese Technologie wird nicht nur von Droplet Genomics erforscht, sondern auch von vielen anderen Unternehmen, darunter auch Biotech-Start-ups in Deutschland, so dass es ziemlich offensichtlich ist, wo beide Länder zusammenarbeiten könnten und sollten.

Diese beiden besprochenen Unternehmen sind nur ein kleines Beispiel für das wachsende Biotech-Ökosystem in Litauen. Mit dem weiteren Ausbau der Infrastruktur und der wachsenden Zahl von Partnerschaften zwischen deutschen und litauischen Unternehmen kann Litauen seinen Status als eines der Biotech-Zentren Europas festigen – ein Ziel, das das Land nicht verheimlicht.

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